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An interview with Cecilia Sörensen

By Mercedes

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I hope you enjoy this meeting with the designer. A bit more about her new collections, her world, inspirations, her experience as an independent designer…and more…

Espero que disfruten de este encuentro con la diseñadora. Unas líneas que nos cuentan más sobre sus nuevas colecciones, inspiraciones, qué significa ser un diseñador independiente…entre otras cosas….


Cecilia Sörensen’s designs are always part of an intriguing and intimate world.

Born in 1976, this fashion designer graduated in tailoring in her native Helsinki. She then moved to the UK to pursue further studies at the Southampton Institute but finally obtained her BA with Honours from EATM, Barcelona/Southampton University. She stayed in Barcelona, where she currently works.

I talk to her in a warm Barcelona’s afternoon, in a park and between kids, tourist and dog walkers…

Your fall collection has a lot to do with comfort, well-being… What was the inspiration for this?

The fact that my routine has changed a bit influences a lot. Having worked in a long time behind the shop and now in the home-studio kind of isolated me. I think that made the clothes much more relaxed and much less formal.

Also comes from an old picture I found in a gentleman’s tailoring book, where there was a cigar jacket, the former smoking lounge jacket and I loved it. That was the kick for more than a pajama style… In fact, now for the summer 2010, I’ve noticed that the clothes can be used both to be at home -but well dressed-, and at the same time the street, depending on how you combine it … It is between the intimate and the public.

Perhaps it is a new mid-point you’re looking for?

The truth is that this is not something you think at the time, but you see it a little bit after having done it. It is, yes, completely opposite to the current trends of great shoulders or highly structured clothing…

I think your new lifestyle must have something to do with this …

Living in the mountains, surrounded by nature greatly influenced, of course. Everything is soft … I do not know … the whole city is much harder and hectic, the atmosphere around me now is much more fluid and relaxed. And that it may be noted in the final result …

Recycling has always been part of your collections, mixing or as a single line (Pequeños Heroes). What’s organic and what’s poetry in this election?

At first everything was recycled. When the brand grow, I realized that it wasn’t entirely feasible to do everything like it… Then I decided it was better to mix, because there are garments that “need” new fabrics to look better… In addition the material has been increasingly difficult to find…

Even before it become a profession, when fashion was just a hobby, I liked going to flea markets and find beautiful clothes …

That is a mystery to me, how to choose clothes in a place where there are thousands… For example, those crochets that are part of your shirts!

I just look for the things I like… Cotton fabrics and of course made by hand in these parts … Is that feeling when you walk into a flea market and find a garment that you like… then you start to think what will have been it’s previous life…It’s a bit like when you adopt a dog of the street, got the dog, but you can never know what live or how was it before …

Like your dog Skipi!

Yes, yes! It had a life, and you can only imagine… You’ll never know, nor will it tell you… The piece itself is a little independent … so you can handle from now on, but never before that … That is very nice …Then again I do pieces where the past is known. I do custom shirts from old shirts that customers bring to me, like a husband, father, or a grandfather…Nothing is softer than worn cotton, and if worn by someone you love… So much nicer than a stone wash…

Designing you also get inspired by the past… What era inspires you most?

The photos that most interest me are those of the late nineteenth century, early 1900. But the atmosphere conveyed by the photos was what caught my attention. There is a lot of intensity in them. At that time you had taken  a picture in life … There was great expectation for this… Sometimes I try to escape it, but it really move me so much I do not the clothes exactly that appear in the pictures of course, but there are details, or even sometimes I think I saw it one way, and really when you return to the photo does not have much to do with the final design… It is nothing more than an emotional kick to start.

Do you have current references?

Not really. Of course that anything that surrounds me can affect the designs…Maybe is not a muse, but what inspires me are stories…Like, how did it now for next summer… Did I tell you?

After being under construction for the new house, I have seen many pictures of old wooden houses, which reminded me to a Finnish television series, which I was perhaps a little young to see it, because it affected me a lot … It is the story of a woman who lives alone on an island, always paddling to reach anywhere, going slowly crazy…and after all she commits suicide…

I’ve reworked the story for me, and reinvented it. Is the history of  the wife of a fisherman, who when to work one day and never came back … maybe he died at sea. But she is still waiting,  because she thinks he have been gone just a few weeks … She lives on that island, in her universe… in the midst of nature. Nature is also invading the house … And that is in the clothes, I have many items that are inspired by this idea of “invasion of nature.” She has long hair because it does not cut it in years ..

Perhaps is the idea that, although she lives in the country, every day she dress up to her husband. That feeling of dressing up alone, intrigues me and inspires me a lot.

Photos Wai Lin Tse

It is very romantic and sad at the same time …

Yeah, well, sometimes I notice that what I do is very nostalgic. You might see the influence of Eastern Europe. You know the literature there is very sad and beautiful at the same time.

That is what’s new now, and am very happy with it. Clearly influenced me greatly iconic designers like Vionnet, but not something current …

Being an independent designer today is a difficult decision. Now you have done it for seven years, with no support from investors and pushing forward alone. What motivates you to go ahead?

This is a dream I’ve had since I was really little. Although we are now passing through difficult times, I cannot quit. If I quite, it would be for something else and not because the economic crisis …

Many people work for their own line and for others too. I have had many offers, but the retail world is something I want to be away as much as possible … I prefer to teach and continue completely independent with my brand, than having to make a line to another brand … of course it would be great to work with a team, but it is a world now I’m not interested …

Pages of Cecilia's Sketchbook

How is the teaching life? Do you bring them your own vision? How do you give them tools to enter the job market?

Yeah, well, many of them finish the school to go to work in large companies. But in turn, they will also have many teachers in their career to learn some skills for it. My part is to teach fashion design.

The most important part is teaching research. The hardest thing is to make them understand that design is a lot of work, a lot of research … I think we focus more on the process, of course. Then when they pick it and begin to work well in the projects, it’s incredibly interesting…

Everything in the creative work takes time and a lot of work, two concepts that now may be not as important as the immediacy or the economic …

My concern is how devalued is fashion sometimes … And I had not thought of it before, but perhaps it is the work of small brands to return the sense of fashion. In Finland I’ve seen now that there are many small shops that has not been in years … I hope that little by little we get back to a more human world, a more human scale.

Photos: Cecilia Sörensen / Wai Lin Tse /






Los diseños de Cecilia Sörensen siempre son parte de un universo unico e íntimo. Nacida en 1976, esta diseñadora se graduó en sastrería en su natal Helsinki. Después de haber estudiado en el Reino Unido, termina sus estudios en EATM Barcelona / Southampton. Cecilia decidió hacer de Barcelona su ciudad, donde actualmente vive y trabaja. Hablé con ella una tarde, en un parque entre niños, turistas y paseadores de perros.

Tu colección de este otoño tiene mucho que ver con el comfort, el saber estar…Cuál fue la inspiración para esto?

Influye bastante el hecho que  mi rutina ha cambiado un poco.  Después de haber estado trabajando mucho tiempo en trastienda o ahora con el estudio en casa,  me he aislado un poco. Creo que eso hace que las prendas sean mucho mas relajadas y mucho menos formales.

También viene de una imagen antigua que encontré en un libro de sastrería de caballeros, donde había un cigar jacket, el antigo lounge jacket para fumar y me encantó. Eso fue el puntapié para un estilo mas de pijama… De hecho, ahora para el verano 2010, me ha llegado el muestrario ahora, me he dado cuenta que son prendas que se pueden usar tanto como ropa de casa, pero bien vestido, y al mismo tiempo, para la calle, según como lo combines…Es un estilo entre lo íntimo y el exterior.

Quizás es un nuevo de punto medio que buscas?

La  verdad es que no es algo que reflexionas en el momento, si no que lo ves un poco después de haberlo hecho realmente. Es, eso sí, completamente opuesto a las tendencias tan angulares que hay ahora mismo, de hombros marcados o trajes muy estructurados…

Creo que tu nuevo estilo de vida debe tener que ver con esto…

Vivir en la montaña, rodeada de la naturaleza influye muchísimo, claro. Todo es mas suave…No sé…en la ciudad todo es mucho mas duro y héctico, el ambiente que me rodea ahora es mucho mas fluído y relajado. Y eso sí que se nota en el resultado final…

Por otra parte, el reciclaje siempre ha sido parte de tus colecciones, mezclándose o como línea única (Pequeños Héroes). Qué hay de ecológico y qué de poesía en esta elección?

Al principio era todo reciclado. Al ir creciendo, me dí cuenta que no era completamente viable hacerlo todo así… Mas adelante decidí que era mejor ir mezclándo, ya que hay prendas que “piden” telas nuevas y se lucen mucho mas…Además el material ha sido cada vez mas difícil de encontrar…

Antes de que sea una profesión, cuando la moda era sólo un hobby, me gustaba ir a mercadillos y encontrar prendas maravillosas…

Eso es un misterio para mí, cómo elegir las prendas en un lugar dónde hay miles..Por ejemplo con los crochets que forman parte de tus camisas!

La verdad tiene que ver con lo que mas me gusta…Me fijo que sea todo algodón y obviamente que sean hechas a mano…En esas piezas si que queda la sensación de cuando entras en un mercadillo y encuentras un prenda que te gusta…Luego empiezas a pensar “qué vida anterior habrá tenido esto?” Es un poco cuando o si cojes un perro de la calle, tienes el perro, pero tú nunca podrás saber que vida o con quién estaba antes…

Como tu perrita Skipi!

Si, si! Tiene una vida, y tu solo puedes imaginarlo….Nunca lo vas a saber, ni tampoco te lo va a contar….La pieza en si es un poco independiente entonces…Tú puedes manipular a partir de ahora, pero nunca antes que eso…Eso es muy bonito…

Luego hago piezas dónde si se sabe el pasado. Hago camisas customizadas de camisas que me traen de alguien cercano, como puede ser su marido, su padre, he hecho de un abuelo…No hay nada mas suave que el algodón gastado y si está gastado por alguien que quieres…Mucho mas bonito que un lavado a piedra…

A nivel de diseño vemos que el pasado juega un papel importante también…Qué época te inspira más?

Las fotos que mas me interesan son las de finales del siglo XIX, principios 1900. El ambiente que transmiten las fotos es mas lo que me llama la atención. Hay mucha intensidad en ellas. Quizás en esa época se hacían una foto en la vida…Había mucha expectación por ello…A veces intento escapar de ello, pero realmente me mueven tanto y no es que yo hago las prendas que están allí, sino que son detalles, o incluso a veces creo que la ví de una manera, y realmente al volver a la foto no tiene mucho que ver con lo que diseño…Se trata mas que nada de un puntapié inicial para arrancar y que tiene mucho de emocional.

Tienes referentes mas actuales?

No es que tenga referentes en sí. Claro que como diseñador todo lo que uno hace influye en el resultado….Quizás no es una musa, pero sí que me inspiran protagonistas de historias que puedo inventarme…Como un cuento, cómo hice ahora para el verano que viene…Te lo he contado?

Después de estar en construcción, he visto muchas fotos de casas de madera, muy desgastadas que me recordaron a una serie de televisión finlandesa,  que quizás era un poco joven para verla, porque me afectó mucho…Es la historia de una mujer que se va enloqueciendo..vive sola en una isla,  va siempre remando para llegar a ningún sitio y se termina suicidando…

Ahora he rehecho la historia para mí. Es la mujer de un pescador, que  se fue quizás hace años y nunca volvió…quizás murió en altamar. Pero ella lo sigue esperando porque piensa que han pasado sólo unas  semanas…Ella vive en esa isla, en su universo…en medio de la naturaleza. La naturaleza también está invadiendo la casa…Y eso se ve en las prendas, tengo muchas prendas que están inspiradas en esta idea de “invasión”. Ella tiene el pelo larguísimo porque no se lo ha cortado en años..

Quizás de allí viene la idea de que, aunque ella está en el campo, cada día se arregla para esperar a su marido. Esa sensación de arreglarse sola…me inspira mucho..

Es muy romántico y triste a la vez…

Sí, bueno, muchas veces noto que lo que hago es muy nostálgico. Quizás tenga que ver la influencia de Europa del este. Sabes que la literatura allí es muy triste y bonita a la vez.

Eso es lo que me ha salido ahora, y estoy muy a gusto. Claro que me influencia muchísimo costureras como Vionnet, pero no algo actual…

Ser un diseñador independiente hoy es una decisión difícil. Tú desde hace 7 años que tienes tu empresa, con ningún apoyo de inversores y llevándolo adelante sola. Qué te motiva  a seguir adelante?

Igual ha sido un sueño que he tenido desde muy pequeña. Aunque ahora estemos pasando por tiempos difíciles, no lo puedo abandonar. Si lo abandonara por algo, sería por otra cosa y no por la crisis económica…

Mucha gente trabaja para su propia línea y para otros también. He tenido muchas ofertas, pero el mundo retail es algo de lo que quiero estar alejada lo mas posible…Prefiero dar clases y seguir totalmente independiente, que tener que hacer una línea para otra marca…claro que estaría bien trabajar en equipo,  pero es un mundo que actualmente no me interesa…

Qué te está aportando el dar clases? A los alumnos de moda les transmites esta visión? Cómo haces para darles herramientas para salir al mercado laboral?

Si, bueno, muchos de ellos terminarán la escuela para ir a trabajar a grandes empreses. Pero a su vez, también tendrán muchos profesores que les aportarán L

Llevaba años rechazando ofertas para dar clases, pero desde que he comenzado estoy muy feliz de hacerlo.

Lo mas importante es enseñarles la parte de research. Lo mas difícil es hacer entender que diseño es mucho trabajo, mucha investigación…Creo que nos focalizamos mas en el proceso, claro.  Luego cuando lo captan, y empiezan a trabajar bien, es increíblemente interesante seguir los proyectos.

Todo lo creativo lleva muchísimo tiempo y trabajo, quizás dos conceptos que ahora no sean tan importantes como la inmediatez o lo económico…

Me preocupa como se ha desvalorizado la moda…Y no lo había pensado antes, pero quizás es la labor de las pequeñas marcas devolver el sentido a la moda. En Finlandia he visto ahora que hay muchísimas tiendas pequeñas que no ha habido en años…Espero que de a poco volvamos a un mundo mas humano, una escala mas humana.



La colección de Cecilia tendrá una presentación en Baum Shop el jueves 5 y el viernes 6 de noviembre de 17h30 a 20h30. Habrá además sesiones de estilismo personalizadas.

Cecilia’s collection will have a presentation in Baum Shop thursday 5th and friday 6th of November 5.30 pm until 8.30 pm. There will be also personalized styling sessions.

Edited with new photos 12/04/2010


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26 Thoughts to An interview with Cecilia Sörensen

  1. Demoda November 5, 2009 at 2:50 am

    Fue un placer poder conocerla en el 080, una tía encantadora. Eso sí, si no hubiera sido por ti no hubiera tenido previas referencias.

    • Mer November 5, 2009 at 9:22 am


  2. Chloeee November 5, 2009 at 8:39 am

    Que bien la idea de renovar y reciclar!

  3. lapetitefilleaparis November 5, 2009 at 9:43 am

    MUUUUUUUUCCCHOOOO!!!!!!!!! una buena chaqueta de pelo necesitaas!! ajajaja muaa

    • Mer November 5, 2009 at 12:46 pm

      buff, pues me tengo que poner en ello, en Barcelona voy en cardigan!!

  4. Corinna November 5, 2009 at 10:16 am

    i like the interview!

    i’m not sure whether to thank you for your comment on my blog, as I’m not quite sure whether you meant “terrific” in a good or in a bad way…

    • Mer November 5, 2009 at 10:45 am

      :-) in a good way of course… xxx

  5. Allure November 5, 2009 at 12:18 pm

    Qué entrevista tan profunda…se nota que su marca es todo para ella y eso a su vez se refleja en las prendas. No sé si por la escasez, pero es muy de agradecer.

    • Mer November 5, 2009 at 12:45 pm

      :-) Gracias Allure. Ella comenta en la entrevista, que quizás las marcas pequeñas tienen la responsabilidad de devolver cierto sentido perdido a la moda. Creo que, a veces incluso debajo del radar, muchas marcas independientes están haciendo aflorar lo mejor del “vestirse”. Un beso!

  6. Couture Carrie November 5, 2009 at 12:58 pm

    Gorgeous interview and pics, darling!


    • Mer November 5, 2009 at 2:27 pm

      Thank you CC ;-)

  7. La Parisina November 5, 2009 at 1:20 pm

    Hola! Me ha encantado la entrevista, creo que al ver que somos de la misma edad (ya ves que tonteria), me he leido sus palabras con mas detenimiento y me han entrado mas (repito ya ves que tonteria jajaja)
    bueno, ha gustado mucho tu blog, te pondré ya en mis links :))

    • Mer November 5, 2009 at 2:28 pm

      que va, nada de tontería! Lo entiendo perfectamente! Un beso!

  8. Emily November 5, 2009 at 9:09 pm

    very interesting! how did you score an interview with her? her designs are amazing!!

    • Mer November 6, 2009 at 12:11 pm

      thanks Emily! She is works in Barcelona as I do, so we met :-)

  9. Sher November 6, 2009 at 1:50 am

    Good job on the interview, Mer! Love your fashionable site:)

    • Mer November 6, 2009 at 12:11 pm

      :-) thanks sher!

  10. Miss A November 6, 2009 at 3:08 am

    Guau! Menuda entrevista más completa

    • Mer November 6, 2009 at 12:12 pm

      que bien, gracias!

  11. loft.soho November 6, 2009 at 9:48 am

    Qué gran entrevista! Una maravilla, como tu blog!
    gracias por la visita,


    • Mer November 6, 2009 at 12:12 pm

      me alegro que te guste, gracias a tí ;-)

  12. Suzanne Marie November 6, 2009 at 3:23 pm

    same age too
    me encanta la entrevista y las fotos están super geniales
    qué lindaa!

    mi regalito

  13. Anne November 8, 2009 at 1:46 pm

    Your blog is great, thanks for writing in spanish and english! I’m trying to learn spanish and your blog is very helpful and interesting to read.

    • Mer November 9, 2009 at 4:52 am

      oh Anne, thank you so much! I’m glad the blog has some “educational” part too :-)

  14. Tamara November 9, 2009 at 4:07 am

    Su ropa es preciosa y las fotografías también! Es todo tan delicado y femenino… Genial la entrevista, Mer :)
    Buen lunes, besos!

    • Mer November 9, 2009 at 4:51 am

      :-) Gracias Tamara!