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3D Printed Shoes (zapatos impresos)

By Mercedes

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For quite sometime I’ve been wanting to write a post about shoes produced by 3D-printers. I know, it still sounds a bit odd, but since a few years, it’s been one of the most interesting proposals in shoe design (and something that makes you dream about ideate your own shoe and wear it the same day).

To understand this complicated project, I recommend you participating in the DHUB Fab workshops if you are in Barcelona, where you can use 3D printers to create small prototypes. At Dhub you can also see the work of designer Sjors Bergmans. Sjors is an independent Dutch designer that always had shoes around him: his father has been designing footwear since 1970. The shoes you see in these pictures are from 2006 when he presented the “Head over Heels” model at the Schoen3 exhibition, a collaboration with Dutch research institute TNO and that we can say were the first wearable shoes of this kind.

Hace un tiempo ya que tengo ganas de escribir un post sobre los zapatos impresos en 3D. Sí, sé que todavía suena extraño, pero ya desde hace años es una de las propuestas mas innovadoras en diseño de producto y en este caso, zapatos (algo que te hace soñar con la posibilidad de idear tu zapato y llevarlo el mismo día).

Para entender el proceso, os recomiendo los workshops del DHUB Fab en Barcelona, dónde se pueden utilizar las impresoras 3D creando pequeños prototipos. En una parte de la exposición del Dhub, podemos ver el trabajo de Sjors Bergmans. Sjors es un diseñador independiente holandés que siempre estuvo muy cerca de los zapatos: su padre ha diseñado calzado desde 1970. La propuesta de zapatos impresos que ven en la foto se remontan a 2006 cuando presentó el modelo “Head over Heels” en la exposición Schoen3, una colaboración con el instituto de investigación holandés TNO y que se puede decir que fué el primer zapato creado con esta tecnología.

Sjors Bergman designs

Currently there are many other proposals. For example, the work of Marloes ten Bhömer, the acclaimed Dutch product designer based in London. The model you see in the pictures below are called “Rapidprototypeshoe”. Made to fit perfectly, this design have two layers of different material in microscopic structures and some parts of the shoe are actually removable. Marloes is interested in working with the rapid manufacturing (RM) technology not only for prototypes, but for final products, as she explains in this interview. There she also explains the advantages of working with this type of technique.

It’s quite difficult to convince manufacturers to produce parts for products that are outside their usual industry. In my case I use production methods and materials that are rarely or not even used in the footwear industry. This makes (sofar) for very niche market shoes and low volume production. With rapid manufacturing there are two advantages for me; I don’t have to convince anyone to produce parts for me and there are no extra set-up costs for low volume production or one-offs.

Actualmente hay muchos otros tipos de propuestas. Por ejemplo el trabajo de Marloes ten Bhömer, aclamada diseñadora de producto holandesa que vive y trabaja en Londres. El modelo que veís aquí se llama “Rapidprototypeshoe”. Hechos para un ajuste perfecto al pie, este diseño tiene dos capas de diferentes materiales hechos con estructuras microscópicas y algunas de las partes de zapato se pueden quitar. Marloes está interesada en trabajar con la tecnología de “Fabricación Rápida” no sólo para prototipos, sino para productos finales, según comenta en esta entrevista. Allí también explica las bondades de trabajar con este tipo de técnica:

Es bastante difícil convencer a los fabricantes para que produzcan partes de los productos que están fuera de lo usual en la industria. En mi caso, uso los métodos de producción y materiales que son raros, o que incluso no se usan en la industria del calzado. Ésto lo hace (hasta ahora) un mercado muy nicheado de zapatos y con un volumen bajo de producción. La fabricación rápida tiene dos ventajas para mí: No tengo que convencer a nadie para producir las partes y no hay costes extras para un volúmen bajo de producción, o productos únicos.

Naim Josefi y Souzan Youssouf are the creators of this “haute-couture” version of the 3D shoe. Students of the Beckmans School and Konstfack in Stockholm, they presented it at SFW last year. The model is called “Melonia”, and “comes from the concept of no waste. They are products for an industrial ecology. Due to the homogeneous material they are easier to recycle and create a closed loop. A vision for shoe production is to be able to go to a shop where you can scan your foot, and print your shoe.”

Naim Josefi y Souzan Youssouf, estudiantes de la escuela Beckmans de Estocolmo y Konstfack respectivamente, son los creadores de este modelo “alta costura” como ellos lo llaman y que presentaron el año pasado. El modelo “Melonia” tiene como idea básica el no tirar nada, una industria ecológica por el tipo de materiales que usa. La idea sería que te escanean el pie en la tienda y allí te imprimen el zapato.

In a recent interview, Janne Kyttanen of Freedom of Creation, explains the change in the way we think when buying things that 3D printing represents: a more direct way of having what you want. While the 3D haven’t taken off in the last 10 years, each day the prices are for these artefacts are going down (you can find a reasonable good machine for 1000 euros he says).

En una entrevista reciente, Janne Kyttanen de Freedom of Creation, explica el cambio en la forma de pensar el consumo que representa la impresión 3D: una forma más directa de tener lo que quieres. Mientras el 3D no se ha desarrollado demasiado en los últimos 10 años, cada día los precios de la tecnología son mas baratos (puedes encontrar una máquina razonable por 1000 euros, comenta Kyttanen).

Freedom of Creation

Will we print our shoes at home in a few years time? Is it what you’d like, or do you prefer to have your shoes done by experts with exquisite craftsmanship and natural materials? What do you think?

Imprimiremos nuestros zapatos en casa dentro de unos años? Es eso lo que te gustaría, o prefieres que tus zapatos estén hechos por artesanos del zapato utilizando materiales naturales? Qué opinas?

Photos: Dhub, Sonny, MassCostumization, i.materialize, Beckmans, Freedom of Creation


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2 Thoughts to 3D Printed Shoes (zapatos impresos)

  1. Couture Carrie February 10, 2011 at 12:59 am

    These are soooooo cool!

    xoxox,
    CC

    #

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  1. Tweets that mention 3D Printed Shoes (zapatos impresos) | El Fashionista -- Topsy.com - February 10, 2011

    […] This post was mentioned on Twitter by Mitsue Jimenez, elfashionista. elfashionista said: Te gustaría imprimir tus propios zapatos? 3D Printed Shoes (zapatos impresos) | El Fashionista: http://bit.ly/i9jU5T […]

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